The Replicator : l’appareil qui utilise la lumière pour imprimer des objets en 3D

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Dernièrement, des chercheurs de l’Université de Berkeley en Californie ont développé un appareil qui serait capable d’imprimer des objets en 3D en utilisant la lumière et de la résine synthétique. Ce nouveau dispositif a été baptisé « The Replicator » en hommage à la série « Star Trek ». Les inventeurs de l’appareil se sont inspirés des tomodensitogrammes pour sa conception. Un tomodensitomètre capture les images radiologiques d’un patient en 2D. Un ordinateur rassemble ensuite ces différentes images pour créer un modèle 3D qui va permettre à un médecin d’observer l’intérieur du corps du patient. Le fonctionnement du « Replicator » est exactement le même, mais en sens inverse. L’analyse commence d’abord par un modèle 3D, puis l’appareil crée des tranches 2D à partir de ce modèle. Les tranches sont par la suite représentées dans une vidéo montrant l’objet en rotation. La représentation virtuelle de l’objet se fera à l’aide d’une lumière émise à une certaine longueur d’onde.

Le « Replicator » est équipé d’un tube de résine synthétique qui lui permet de produire une présentation virtuelle de l’objet. La vidéo des tests a montré que les chercheurs ont pu modéliser virtuellement la célèbre statue « le penseur ». Selon ses concepteurs, cette technologie va permettre d’utiliser l’impression 3D pour le prototypage rapide ou pour la conception de dispositifs médicaux personnalisés.