UPS va utiliser des drones pour la livraison de fournitures médicales en Caroline du Nord

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UPS serait actuellement en train de tester un service de livraison par drone en collaboration avec la startup californienne Matternet. Les deux firmes projettent de livrer des fournitures médicales via des quadcoptères M2 à l’hôpital WakeMed de Raleigh en Caroline du Nord. Les tests du programme « WakeMed » seront supervisés par la Federal Aviation Administration (FAA) ainsi que par le Departement of Transportation de la Caroline du Nord. Les essais seront réalisés avec des drones Matternet pouvant transporter jusqu’à 5 kilos de charge sur une distance allant jusqu’à 20km. Lors des essais, un professionnel de la santé va charger un échantillon médical ou des fournitures dans conteneur d’un drone sécurisé. Ce dernier va ensuite prendre son envol en suivant une trajectoire de vol prédéterminée. L’appareil sera surveillé par un pilote spécialement formé pour les pilotages à distances IBIC. Ce test va permettre à UPS et Matternet d’étudier la manière dont les drones peuvent être utilisés pour améliorer les services de transports dans d’autres centres médicaux américains.

Le siège de la startup Matternet est basé à Menlo dans l’état de la Californie. La firme est connue pour avoir procédé à plusieurs essais de livraison par drone en Suisse avec Mercedes-Benz. De plus, Matternet aurait aussi effectué plus de 3000 vols pour les systèmes de santé en Suisse. Pour le moment le déploiement des drones de livraison est au poids mort. Le principal obstacle reste au niveau de la réglementation de l’espace aérien, car les régulateurs montrent encore leurs scepticismes concernant l’utilisation de drones en dehors du champ de vision du pilote, la nuit ainsi que dans les zones très peuplés.