Les drones cargo seront capables de transporter plusieurs colis sur des centaines de kilomètres

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Le secteur de la livraison par drone autonome ne cesse d’évoluer. Plusieurs entreprises travaillent actuellement sur la conception d’une nouvelle génération de drone de livraison de la taille d’un avion appelé drone cargo. Ces appareils sont capables de transporter des centaines de kilos de colis sur des centaines de kilomètres. De plus, ils seraient plus rapides et plus écologiques que les avions utilisés pour les services de fret. Les drones cargos seront destinés aux zones rurales et pour le transport de marchandise entre les centres de distribution. Ils ont été conçus pour atterrir dans l’eau ou pour décoller à la verticale pour faciliter les livraisons. Boeing a présenté récemment son drone cargo à 8 rotors de 338 kg (747 livres) capables de transporter des charges utiles pouvant peser jusqu’à 226 kg (500 livres). La start-up californienne Sabrewing travaille également sur un prototype de drone cargo capable d’atteindre une vitesse maximale de 333 km/h (207 miles/h) à une altitude de croisière de 6,705 mètres (22,000 pieds). Une autre startup appelée « Natilus » a également conçu un drone cargo de près de 9 mètres (30 pieds) dont la taille et le poids sont similaires à celui d’un drone militaire « Predator ».

Natilus, Sichuan Tengden Technology et Elroy Air espèrent déployer leur drone cargo d’ici 2020. Le drone autonome d’Elroy Air sera utilisé pour la livraison de fournitures médicales, pour l’intervention en cas de catastrophes ainsi que pour des missions militaires à distance d’après son PDG, David Merril. La firme prévoit également de signer des partenariats avec FedEx, UPS ou DHL pour la livraison de colis. Morgan Stanley estime que le secteur des avions autonomes pourrait générer un chiffre d’affaires de 1,500 milliards de dollars d’ici 2040. Ce marché inclus à la fois les avions à décollage et atterrissage verticaux (VTOL), les taxis volants, les drones de livraison ainsi que les véhicules aériens sans pilote (UAV).