La voiture volante de Boeing a réussi son premier vol d’essai

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Le 22 janvier dernier, Boeing a procédé au premier vol d’essai de son nouveau prototype de voiture volante baptisé Air Taxi à Manassas en Virginie. Lors des tests, le véhicule volant a effectué un décollage, un vol stationnaire ainsi qu’un atterrissage avec succès. L’Air Taxi de Boeing a été spécialement conçu pour réinventer et faciliter le déplacement urbain. C’est un appareil tout électrique totalement autonome qui peut parcourir jusqu’à 50 miles selon ses concepteurs. Un porte-parole de Boeing a affirmé que des tests en condition réelle seront prévus pour cette année et que l’appareil sera opérationnel d’ici 2023. La conception de cette voiture s’est faite en partenariat avec Aurora Flight Sciences, la firme qui va développer un réseau de taxi volant avec Uber Technologies Inc. Toutefois, Boeing n’a pas précisé si ce modèle est celui qui sera développé pour Uber. La société travaille également sur un projet de véhicule de fret aérien entièrement électrique mesure de transporter jusqu’à 500 kg de charge.

Boeing n’est pas la seule firme à vouloir investir dans le domaine des taxis volants. Vahana, Intel Corp. et EHang Inc. ont déjà procédé à des tests de leurs véhicules volants. Les analystes de Morgan Stanley estiment que cette nouvelle technologie va générer une industrie de 2900 milliards de dollars d’ici 2040 selon des prédictions optimistes. D’un point de vue pessimiste par contre, la valeur de cette technologie est fixée à environ 615 milliards de dollars.